miércoles, 6 de octubre de 2021

¿Es Facebook sistémico?

Según la Real Academia de la Lengua, "sistémico" hace referencia a lo perteneciente o relativo a la totalidad de un sistema, a lo global frente a lo local. En el ámbito financiero, se habla de riesgos sistémicos o de entidades sistémicas como aquellas que tienen la capacidad de poner en riesgo la estabilidad financiera, a la confianza de los inversores o simplemente el buen funcionamiento del mercado. Por esta razón, el mundo financiero y especialmente el bancario está fuertemente regulado.

La caída del servicio de las aplicaciones del grupo Facebook (Facebook, Whatsapp, Instagram) en todo el mundo durante más de 6 horas el 4 de octubre revela la importancia de esta red social en la vida de las personas. 

Facebook es una compañía que vale $900.000 millones pese a la caída de casi el 5% en el mercado de valores. Facebook tiene el monopolio en redes sociales a nivel mundial con casi 3.000 millones de usuarios de sus adictivas aplicaciones que monetizan el flujo continuo de datos a través de su venta anonimizada para campañas publicitarias. 

La sensación de tener varias horas las aplicaciones caídas es para unos motivo de relax, pero para otros es casi de vértigo. La mayoría de los usuarios consultan al menos una vez a la hora apps como WhatsApp, Instagram o Facebook, y por un momento llega el pensamiento de qué pasa si el servicio no se restablece o tarda varios días. ¿Qué sucedería si toda esa información que tenemos y que recibimos a través de estas apps estuviera varios días indisponible, o aún peor, se perdiera de la noche a la mañana? 

Siempre podemos recurrir a sus sucedáneos (por ejemplo, Signal como réplica de WhatsApp, Snapchat o TikTok para Instagram, la propia Twitter), pero sería complicado y arduo recuperar la información perdida y esos contactos o conversaciones. Además, seguramente con limitaciones porque las funcionalidades son distintas, y además no dejan de ser redes con el mismo peligro de caída de servicio que ha sufrido Facebook.

La razón de la caída parece ser un problema en el enrutamiento de las comunicaciones entre los servidores del grupo Facebook, pero es posible que la razón última no sea conocida al ser una fragilidad que Facebook no querrá exponer a sus competidores. Pero pueden producirse caídas de servicio por muchas otras razones, incluyendo ataques hostiles a las infraestructuras. 

domingo, 19 de septiembre de 2021

La importancia del cloroplasto

Este es un libro con una idea clara: la reivindicación de las plantas en la lucha contra el cambio climático gracias a su capacidad para capturar CO2. Repetir el proceso que ya desarrollaron hace 450 millones de años. Los enormes bosques de entonces eliminaron una elevada cantidad de gas tóxico (un 90%) a cambio de oxígeno. Una permuta que favoreció la vida terrestre. Luego, esos árboles y todo el CO2 capturado por ellos acabaron sepultados y, a base de presión y millones de años, se convirtieron en carbón, gas natural y petróleo. Es en las últimas décadas cuando los humanos nos estamos encargando de liberar a la atmósfera el CO2. Evitar el cambio climático pasa por reducir la emisión de gases de efecto invernadero, cierto, pero también por capturarlos.

¡Dejemos actuar de nuevo a las plantas!” y, en concreto, a los 3 billones de árboles, esto es, algo más de 400 árboles por habitante. “En el pasado ya demostraron que son capaces de reducir de forma drástica el CO2 en la atmósfera”. El cloroplasto es la clave: ese orgánulo celular solo presente en la célula vegetal, acaso una de las innovaciones (fusiones) más trascendentales de la historia de la vida en la Tierra[1]. Es en el cloroplasto donde se realiza la fotosíntesis, proceso que genera el oxígeno que necesitamos. Sin el cloroplasto no habría vida animal. Y la fotosíntesis puede ser una de las soluciones al cambio climático. Incentivemos la plantación de árboles, así como su cuidado (porque de nada sirve si mediante incendios volvemos a liberar el CO2 capturado). Tras la lectura de este libro, cada vez que veo una planta, arbusto o árbol veo una posible solución.

[1] En la actualidad se acepta que la primera célula vegetal surgió de la fusión biológica entre un protozoo, uno de los organismos unicelulares con el núcleo más primitivo de la historia de la Tierra, y una cianobacteria, esto es, una bacteria capaz de realizar la fotosíntesis. Esta fusión fue un evento único en la historia de la vida.

martes, 31 de agosto de 2021

La adopción de criptomonedas por los países

Cada persona o empresa opera por defecto con el dinero emitido por el estado del país donde acontece su vida y transacciones económicas. De forma creciente, la internacionalización de la actividad productiva ha acelerado los flujos de capitales en monedas distintas de la propia de cada país. Con la llegada de las criptomonedas y activos digitales basados en tecnologías como blockchain, el panorama de opciones se amplía, aunque el ritmo de adopción depende de cada situación.

DINERO, MONEDAS Y VALOR

El dinero es una parte esencial de nuestra vida. El dinero permite transacciones económicas como compras o ventas, ahorro, inversión o financiación. 

"El dinero es el sistema de confianza sobre el que circula la actividad económica."

No es indiferente el país donde cada uno residimos de cara a la gestión del dinero. Los países con monedas tradicionalmente fuertes suelen tener ciudadanos más ricos. Es habitual que tengan superávit de ahorro interno (superávit por cuenta corriente), o una moneda atractiva en los mercados de capitales globales. Este último es el caso de EEUU, que es capaz de financiar su abultado déficit por cuenta corriente gracias al dólar (USD), la principal moneda de reserva mundial, presente en el 80% de las transacciones comerciales. Su credibilidad es, hoy por hoy, indiscutible, a menos que el mercado llegue a la conclusión de que la excesiva deuda emitida por el Tesoro de EEUU es sea problema y que los inversores globales comiencen a venderla. Pero en la actualidad no hay claras alternativas al USD como refugio monetario.

Los países con moneda débil responden no sólo a economías menos boyantes o débiles, sino que, además y, sobre todo, suelen padecer modelos de gestión política que lastran la confianza interna y externa en su moneda. Son países que han de recurrir a frecuentes devaluaciones o subidas de tipos de interés en sus monedas para hacerlas más atractivas para el capital exterior.

Aun así, estos países se resisten a abandonar su moneda y usar la moneda de otro país por varias razones. De una parte, puede resultar humillante, especialmente si es un país grande, admitir que una moneda extranjera es mejor que el dinero emitido por el propio, ya que implica una pérdida de confianza en sus políticos. En segundo lugar, se pierden los ingresos del señoreaje procedente de la emisión de moneda propia, que supone riqueza para el país sin coste de tipo de interés. Finalmente, la economía queda sujeta a las fluctuaciones del tipo de cambio y del tipo de interés de una moneda ajena que no puede controlar y que responde a las necesidades económicas del país emisor.

Sustituir la moneda propia por otra moneda es una decisión cuyas consecuencias económicas hay que prever para actuar, como lo demuestra la adopción del euro hace 20 años por parte de 17 países de la UE, con resultados económicos muy diversos en países como Italia o Alemania, derivados de su diferente estructura económica y financiera (además del tipo de cambio al que "entraron" en el euro). Admitir otra moneda fuerte en conjunción con la moneda propia puede implicar introducir un “caballo de Troya” en la soberanía monetaria de un país. Y sin embargo, algo similar lleva ocurriendo desde hace décadas con el recurso del “pegging”, vinculando la moneda de un país a una divisa fuerte. 

"Si no puedes vencer a tu enemigo, únete a él."

martes, 17 de agosto de 2021

Empresas gaviota

La lectura de “Vida, la gran historia” de Juan Luís Arsuaga me inspiró el concepto de Empresa lampreaaquella que consigue sobrevivir aunque no haya experimentado ninguna evolución. Fósiles vivos que deben considerarse como excepciones en el éxito evolutivo. “Auge y caída de los dinosaurios” de Steve Brusatte me lleva a proponer el otro extremo “Empresa gaviota”. Llego a este concepto a lo largo del libro pero, en especial, en el capítulo 8. El título “Los dinosaurios levantan el vuelo” podría continuar “… y se convierten en aves”. Y esta innovación les permitirá sobrevivir 150 millones de años después. Es la que les sirvió para superar la quinta extinción masiva, la acontecida hace 66 millones de años tras el impacto en Yucatán de un asteroide o meteorito de 10 km de diámetro. Los otros dinosaurios, los que no desarrollaron las características de las aves, desaparecieron. Entre ellos, Tyrannosaurus Rex, el todopoderoso dinosaurio de entonces.


No, los dinosaurios no se extinguieron (no son un “fracaso evolutivo”), ya que sobrevivieron aquellos que desarrollaron unas innovaciones que, con el tiempo, resultaron ventajas competitivas. Hay un dinosaurio al otro lado de mi ventana. Es un descendiente de aquellos intrépidos dinosauromorfos que surgieron en Pangea hace 250 millones de años. El dinosaurio que observo es una gaviota. Esta y todas las demás aves son un tipo de dinosaurios a los que la evolución les proporcionó alas y capacidad de volar. El reinado de los dinosaurios terminó y siguió una revolución que les obligó a ceder el reino a otras especies. No obstante, algunos dinosaurios rezagados, los que tenían lo que hacía falta por resistir, consiguieron superar la prueba”.

Por favor, piense en empresas (en lugar de aves) y en sus procesos de innovación, de organización, de transformación, de digitalización, de crecimiento o decrecimiento, de financiación, etc. cuando lea lo anterior, así como lo que sigue.

“Las aves actuales destacan de entre los animales modernos por diferentes características (plumas, alas, picos sin dientes, espoleta, grandes cabezas que se balancean con la ayuda de cuellos en forma de ese, huesos huecos, patas como palillos, etc.) que aparecieron hace más de 230 millones de años. Lejos de ser privativas de las aves, se desarrollaron, por razones que no estaban en absoluto relacionadas con el vuelo, en terápodos que vivían sobre tierra firme”.

Las especies no saben lo que tienen que hacer para sobrevivir en el futuro, simplemente lo hacen (o no) y luego las transformaciones en el entorno les favorecen (o no). Es el principio de objetividad de la naturaleza.

Durante las decenas de millones de años en que los rasgos característicos de las aves se desarrollaron por evolución en los dinosaurios, no había un plan establecido, no había un objetivo mayor, no había ninguna fuerza que guiara la evolución para hacer que estos dinosaurios estuvieran más adaptados a los cielos”.

Pero las empresas (o sus directivos) sí saben (o deben saber) qué cambios tienen que hacer para sobrevivir y “provocar mutaciones” que les permitan adaptarse. En esto podemos encontrar diferencias con la evolución de las especies.

“El desarrollo inicial del vuelo parece haber sido caótico. No hubo una progresión ordenada ni una larga marcha evolutiva en la que un subgrupo de dinosaurios se refinase en unos aeronautas cada vez mejores. En lugar de ello, la evolución había producido un tipo general de dinosaurios- pequeño, emplumado, alado, de crecimiento rápido, de respiración eficiente- que tenía todos los atributos necesarios para empezar a juguetear por el aire. Es probable que el vuelo evolucionara varias veces en paralelo, pues diferentes especies de estos dinosaurios –con sus diferentes disposiciones alerones y plumas- se encontraron generando fuerza ascensional con las alas al saltar desde el suelo, al subir con precipitación a los árboles o al saltar entre ramas”.

Recuerden: no es que las especies nos adaptemos para sobrevivir, sino que son las adaptadas las que, por selección natural, sobreviven. El mundo empresarial también puede ser así. De repente, un shock y unas compañías tienen unas características que les permite sobrevivir, o quebrar.

“Uno de estos linajes de batidores de alas se hizo todavía más pequeño, desarrollo grandes músculos pectorales y brazos hiperalargados. Estos dinosaurios perdieron la cola y los dientes así como uno de los ovarios en el caso de las hembras y vieron sus huesos todavía más ahuecados, lo que redujo el peso. La respiración se volvió más eficiente, el crecimiento más rápido y el metabolismo más acelerado, de modo que pasaron a tener un sistema completo de sangre caliente, con la capacidad de mantener la temperatura interna del cuerpo elevada y constante. Con cada mejora evolutiva se fueron convirtiendo en mejores voladores, algunos incluso capaces de permanecer en el aire durante horas seguidas; otros, de navegar a través de las capas superiores de la troposfera, con poco oxígeno sobre el Himalaya, que entonces se estaba elevando”.

La exaptación es una preadaptacion, es decir, un cambio que se produce en la especie y que, en ese momento, no tiene utilidad. Pero pasa el tiempo y resulta que aporta una ventaja en la adaptación. Es un ejemplo de “nunca se sabe para lo que podemos usar esto en el futuro” o “esta inversión que inicialmente estaba prevista para esta función, al cambio de tiempo nos es útil para esta otra”. Clave, también, en la gestión empresarial, sobre todo cuando hablamos del I+D+i y de la inversión en formación de los empleados.

La evolución opera solo en el momento, seleccionando de manera natural rasgos y comportamientos que hacen que un animal tenga éxito en un tiempo y un lugar concretos. Cuando la evolución hubo finalmente conseguido montar un pequeño dinosaurio alado y volador se abrió un nuevo e importante potencial. Estas primeras aves empezaron a diversificarse como locas, probablemente porque realizaban una nueva actividad que les permitía invadir nuevos hábitats y vivir de forma diferente a sus predecesores. Todos estaban presentes cuando algo ocurrió a continuación, el instante que borró de la faz de la tierra a casi todos los dinosaurios, y también a las aves, excepto a algunas de las más avanzadas, las mejor adaptadas, las que mejor volaban, que pudieron salir indemnes de la masacre y que todavía están con nosotros”.

Cronología de la era de los dinosaurios (millones de años antes del presente)

Lo dicho: las empresas lamprea son una excepción y sólo las empresas gaviota, esto es, las que han experimentado un importante número de transformaciones, sobreviven. Y estas innovaciones, a diferencia de lo que se observa en la naturaleza, suelen tener un plan preestablecido. Y atención porque una de estas innovaciones no es necesariamente ser más grandes, sino tal vez lo contrario. Y, además, muchas de las innovaciones se han materializado mucho antes de que sean necesarias y un día, de repente, constatamos lo útiles que son para sobrevivir. Y, por cierto, la configuración actual de una empresa no tiene nada que ver con la que tenía hace un año, un lustro, una década… o acaso un siglo. El cambio que ha experimentado es tan intenso y profundo que nadie las reconoce, que nadie las identifica con su pasado. ¿O acaso reconoce usted un dinosaurio en una gaviota?

Vídeo reseña: https://youtu.be/yBYGk5K_yJk

Rudolph Zallinger

domingo, 1 de agosto de 2021

Narrativas económicas

Robert Shiller es una de las referencias mundiales de la economía conductual (Behavioral Economics). Por ello, parece lógico que defienda la incorporación de las “narrativas económicas” a la lista de factores que explican las decisiones de consumo e inversión, la evolución de las variables financieras o el crecimiento del PIB. Y es difícil no estar de acuerdo. Pero para la defensa que hace no son necesarias 440 páginas, que es cansina al repetir en exceso los mismos argumentos. Y en algunos casos, como el de la “narrativa del Bitcoin” es floja. Acaso, pide que otros tomen el relevo: “Lograr un progreso real en el estudio de la narrativa económica es un gran proyecto para una futura investigación más rigurosa”.

De todo libro se aprende, y más si está escrito por un Nobel (2013), pero este podría resumirse en un paper de 20/30 pág. Me quedo con la reivindicación de la consiliencia en economía: puede aprender de otras ciencias sociales como la psicología, la antropología o la historia. No puedo estar más de acuerdo [amplitud (range)]. “La revolución de la economía del comportamiento que estamos viviendo en las últimas décadas ha ayudado a acercar la investigación económica a otras ciencias sociales. Los economistas ya no asumen rutinariamente que las personas siempre se comportan de manera racional”.



sábado, 17 de julio de 2021

La lengua de los dioses

Hay veces que en la mente haces "click" y aparecen conexiones que no comprendemos o temas que no nos hemos detenido a pensar. En mi caso con frecuencia la lectura me brinda oportunidades de abrir mi pensamiento.

Por ejemplo, la traducción de una lengua a otra. Me presta la ocasión la lectura del libro "La lengua de los dioses", de la filóloga y periodista italiana Andrea Marcolongo. Ha sido aclamada por la crítica gracias a este pequeño libro que trata de hacernos comprender la esencia del griego antiguo, una lengua tan muerta como todos los que la hablaron, pero esencialmente bella y potente en lo que nos queda, la escritura. 

Una escritura que se ha transmutado en el griego moderno. Una lengua, el griego clásico, que no se ha exportado, pero que no fue vencida por el Imperio Romano. El latín sí se exportó a países dispuestos a cambiar su cultura, y de ahí surgieron las lenguas romances como por ejemplo, el castellano, el francés, el catalán o el portugués. Grecia no cambió su cultura y el griego se mantuvo. Incluso su base, el dialecto ático llegó a ser la lengua franca en buena parte del Imperio de Alejandro Magno.

Es un libro que va de menos a más, con una primera parte que refleja el amor y el conocimiento de la autora sobre el griego antiguo, explicando su estructura de forma razonablemente comprensible. En mi opinión, el libro se crece a partir de la página 140.

Traducir viene de vertere o vertir y, por tanto, "traducir es verter de una lengua que no es la nuestra a la lengua que sí comprendemos".

Una lengua es un conjunto de reglas gramaticales, signos de alfabeto y construcciones que hay que descodificar para hacerlas comprensibles en la lengua conocida. Pero es eso no es todo.

Detrás de cada lengua hay una forma de pensar y el lenguaje expresa ese pensamiento. Lenguas muy distintas como el griego antiguo, el sánscrito o la lengua japonesa o china, expresan pensamientos y culturas muy distintas del pensamiento y cultura europea, especialmente las lenguas con raíz latina. 

viernes, 9 de julio de 2021

La Defensa Nacional en España

Palabras como Defensa Nacional, National Defense, la Défense Nationale, suenan de forma distinta en función de si son oídas por ciudadanos de España, Estados Unidos o Francia. Y es más que una mera cuestión de idioma.

En Francia, la Défense Nationale es un motivo de orgullo, prioridad nacional de un país con glorioso pasado ante un futuro donde hay mucha más competencia en el liderazgo mundial. En Estados Unidos, la National Defense es una máxima invocada a todos los niveles políticos para la toma de decisiones de interés nacional en materia económica, jurídica o tecnológica además de militar, y suele ser una premisa aceptada de forma amplia por los ciudadanos.  

 

Sede del Centro Superior de Estudios para la Defensa (CESEDEN)

Para los españoles, la Defensa Nacional puede ser un concepto extraño, incómodo e incluso conflictivo en las conversaciones. Dentro del bálsamo de la OTAN o de la UE no tenemos percepción colectiva de inseguridad o estamos lejos de zonas de conflicto potencial. Nuestra presencia militar en misiones de pacificación o apoyo en otros países son vistas como remotas. Nuestro último conflicto bélico externo con trascendencia interna fue la pérdida de las colonias del antiguo imperio español y algunas batallas esporádicas durante la época del protectorado de Marruecos y la Marcha Verde de 1975. Sólo las personas con más de 50 años o más pueden tener un recuerdo vívido de conflictos exteriores que nos afecten de forma directa.

Los políticos españoles no tienen una concepción unánime del significado y alcance de la “nación española” y vivimos (y la política y los medios de comunicación "nos hacen vivir") fundamentalmente pendientes de nuestro entorno más inmediato e interior. 

domingo, 4 de julio de 2021

La paradoja de las plataformas

Entre las compañías más grandes del mundo se encuentran plataformas digitales (y, si no son "puras" plataformas, su modelo de negocio se le aproxima mucho o se apalanca en ellas)”. Así empieza The Platform Paradox, el último libro de Mauro Guillén.

Esta paradoja se refiere al hecho de que prácticamente ninguna plataforma, ni entre las más exitosas, es global (sólo Google y Facebook podrían estar cerca de considerarse así). Las plataformas han triunfado sólo en un país o en una región y han fracasado cuando han intentado ampliar su campo geográfico de actuación. “Es paradójico, desde luego, que modelos de negocio que se apalancan en tecnologías tan globales se enfrenten a mercados tan fragmentados”. Ahora bien, ello no ha impedido que sean muy rentables y que hayan elevado su valoración a cotas estratosféricas, muy por encima de los niveles que alcanzaron las compañías líderes en épocas pasadas[1].


El libro se dedica al análisis de esta paradoja. Y, como paso previo, hace un repaso de las características básicas de las plataformas digitales. Porque, aunque no existe una definición única, ya que difieren en ámbitos como el tamaño, modelo de negocio, amplitud de oferta, etc. (como ejemplo, ¿en qué se parecen Spotify, Facebook o Airbnb?), comparten algunos aspectos que son claves en su éxito y que conviene conocer y distinguir:

* Efectos de red (network effect[2]). "Cualquier usuario adicional aumenta el valor de la plataforma para todos los usuarios existentes"

* Economías de escala (economies of scale) "Incorporar un nuevo usuario apenas tiene coste"

* Ventaja del pionero (first-mover adventage)

* Costes del cambio del proveedor (switching cost)

domingo, 6 de junio de 2021

Meritocracia, desigualdad y el bien común

Quizá el mérito sea uno de los incentivos que permite explicar mejor el progreso de las sociedades humanas. El mérito legitima el cambio y la transformación, que son, a su vez, el combustible del avance de la sociedad. 

El mérito


¿Qué es el mérito? De forma teórica puede definirse como:
“Un conjunto de actitudes que permite que las personas sean mejores y evolucionen hacia un cierto estado de riqueza o que consigan objetivos reconocidos por la sociedad. ” 
“Una persona ha hecho méritos para…” le adjudica un reconocimiento que le hace acreedor de algo. El mérito pueden ser las pruebas académicas superadas o los trabajos exitosamente desempeñados. Todo esto da lugar a credenciales que se relacionan en los perfiles de LinkedIn indiciándose para ser usados por algoritmos en las búsquedas de talento. El mérito académico y profesional además abre la puerta de los contactos. Desde esta perspectiva, el mérito es bueno, ya que es prueba en buena parte del esfuerzo personal y de auténticas capacidades que no se obtendrían "sin hacer méritos para ello." 

El mérito incluso tiene un reconocimiento como virtud moral. En todas las religiones el concepto de mérito está socialmente reconocido, aunque qué es meritorio puede responder a valores y acciones distintas. En las religiones teocráticas el merecedor del cielo es quien realiza acciones en vida que le hace merecedor de una vida en el más allá. En el mundo cristiano se premian virtudes como el esfuerzo, el perdón o la ayuda al prójimo. En el mundo musulmán la religión influye de una forma tan intensa en vida social que el mérito se aprende a través sus textos sagrados y en las interpretaciones de sus ulemas. En las principales religiones asiáticas el mérito está muy asociado al comportamiento colectivo y a la armonía.

La tiranía del mérito


El libro de Michael J. Sandel “La tiranía del mérito” (2018, editorial Debate) examina el mérito como elemento de ascenso social dentro de la escala del progreso económico de las sociedades actuales. La meritocracia que impera sobre todo a partir de la segunda parte del siglo XX es la evolución de la anterior aristocracia (ascenso basado en derechos de cuna). 


sábado, 1 de mayo de 2021

Sobre las decisiones que tomamos

"Cada uno experimenta de forma distinta lo razonable e irracional, igual que lo bueno y lo malo y que lo conveniente e inconveniente. Esta es la razón principal de que necesitemos la educación, que aprendamos a adaptar de forma acorde con la naturaleza el concepto razonable e irracional a los casos particulares. Para juzgar lo razonable y lo irracional cada uno de nosotros nos servimos no solo del valor de las cosas externas, sino también de nuestra propia dignidad personal. "

EPICTETO, DISERTACIONES DE ARRIANO, 1.2.5-7

Esta cita dentro del libro "Diario para estoicos" nos enseña que a través de nuestra educación, la que forja nuestro carácter, obtendremos ideas firmes y propias que sólo pertenecen a nosotros. Nos evitará relaciones nocivas, trabajos tóxicos, amigos interesados y una serie de males que aquejan a las personas que no han reflexionado sobre sus preocupaciones más profundas. 

Ser líder de tu propia vida es la recomendación acertada de reflexiones contenidas en libros como "Liderazgo ético",  o para evitar caer en el liderazgo burócrata dentro de nuestra vida como se explica en "Líder sherpa". El líder burócrata hace lo que es políticamente correcto o convencional con frecuencia autoeximiendose de la responsabilidad personal de sus actos. Dos botones de muestra trata de hablar de ese liderazgo irresponsable de nuestras acciones.